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Introduction

 

    Le piment (légume vert, jaune, orange ou rouge) est une plante annuelle, c'est-à-dire qu'elle vit et donc qu'elle accomplit son cycle de vie en une seule année. Ces plantes passent l'hiver uniquement sous forme de graines et fleurissent très vite ensuite. Elles sont donc appréciées en horticulture pour leur capacité à fleurir rapidement les jardins en été et en automne. De plus, le piment appartient à la famille des solanacées, terme que nous verrons plus en détails dans notre première partie.

 

    Il est originaire d'Amérique du Sud et Centrale, d'Asie et des Antilles, où il servait à relever la nourriture et les boissons. Le piment n'apparait en France qu'à la fin du XVe siècle, amené du Nouveau Monde par Christophe Colomb.

     Le piment, pour se défendre et faire fuir les prédateurs naturels, fabrique une molécule piquante appelée capsaïcine. Des chercheurs, en étudiant des plants sauvages de piments, ont montré que ceux-ci se pimentaient en fonction de la densité de leurs ennemis: quand les insectes sont nombreux, les plants sont très fortement pimentés, et quand les attaques de champignons se multiplient, ils sont encore plus piquant! Au contraire, sans prédateurs autour, les piments sont plus doux. Ainsi, dans certain pays tropicaux, le piment est devenu un ingrédient de base, pouvant plus ou moins assaisonner la nourriture suivant les goûts de chacun. De plus, dans les pays chauds, en mettre dans ses plats permettrait de réduire les infections intestinales.

    C'est grâce à l'un de nos cinq sens: le goût, que nous ressentons la sensation de brûlure causée par le piment. Ce qui nous amène à la problématique suivante : Comment notre corps réagit-il face à cette sensation? Dans une première partie, nous étudierons la famille du piment. Puis dans une seconde partie nous allons examiner la molécule principale : la Capsaïcine. Enfin dans une troisième partie, nous analyserons les réactions du corps humain.

 

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